Rencontre avec Marie Gittard: au service des Néo-Calédoniens et des Français bloqués en Australie

29 juin 2020 | Actualités entreprise | By Annuaire_pros | 0 Comments

Marie Gittard est néo-calédonienne. Vivant à Sydney depuis plus de trente ans, elle est une figure incontournable de la communauté des volontaires français en Australie. Depuis le début de la crise de Covid-19, elle est passée à l’action jour et nuit pour aider les Français, en particulier les Néo-Calédoniens, coincés en Australie. Elle a partagé son expérience avec nous.

Le 20e de mars, le gouvernement de la Nouvelle-Calédonie a suspendu tous les voyages en avion. Comment avez-vous réagi à cette annonce?

Ce fut une mauvaise surprise! Plus de 400 Néo-Calédoniens sont soudainement coincés en Australie. À peu près au même moment, l’Australie a également fermé ses frontières. J’ai tout de suite su que la situation allait être vraiment problématique, non seulement pour les centaines de Néo-Calédoniens sur le territoire australien, mais aussi pour les milliers de Français bloqués dans le pays, dont beaucoup ont vu leurs finances disparaître avec la crise.

Avec un groupe d’une vingtaine de bénévoles, nous avons donc décidé de nous réunir pour faciliter le relais des informations du Consulat Général et de l’Ambassade de France. Avant tout, il fallait trouver des solutions pratiques de logement et de transport pour venir en aide à des milliers de Français, français et néo-calédoniens, qu’ils soient touristes, étudiants ou en visas vacances travail. Notre réponse a été la plus large possible pour venir en aide à tous les Français en difficulté en Australie. Mais il a été spécifiquement adapté à chaque groupe.

Les unités de réponse aux crises édictées par l’ambassade et le consulat de France ont été rapidement débordées. Comment avez-vous résolu ce problème?

Notre réseau de solidarité a été mis en place pour aider les unités de réponse aux crises proposées par l’ambassade de France à Canberra, le consulat général à Sydney et les autorités néo-calédoniennes. Malgré les changements continus, leur service d’appel ne peut pas répondre aux milliers d’appels qu’ils peuvent recevoir en quelques semaines. En tant que tel, nous avons décidé de créer des groupes WhatsApp pour chaque État australien. La majorité de ces groupes, qui ont été rapidement comblés par de jeunes étudiants et des voyageurs en particulier en difficulté, ont été scindés en deux pour permettre à chacun de se joindre. Le 21st En mars, deux groupes WhatsApp spécifiques à la Nouvelle-Calédonie ont également été créés. Il était essentiel de constituer différents groupes car chaque État avait établi ses propres mesures.

Nous avons été contactés par des familles, des personnes âgées, des jeunes routards, qui étaient tous confrontés à des problèmes différents et variés. La première chose à faire a été de mettre en place un relais d’information. Étant moi-même originaire de Nouvelle-Calédonie, je me suis naturellement concentré sur l’aide au retour à Nouméa. Mon mari et moi avons aidé à recouper l’actualité et à consolider les listes de rapatriement pour rédiger une base de données avec le délégué de la Nouvelle-Calédonie, Yves Lafoy, basé à l’ambassade de France à Canberra et au Service de coopération régionale et des affaires étrangères (RCFAS). L’équipe de bénévoles s’est concentrée sur les milliers de questions liées aux vols, visas, emploi, rapatriements…

Ce jour-là, plus de 50 000 interactions ont été enregistrées dans les groupes. Notre équipe a assisté le Consulat général dans le suivi des vols de rapatriement, dont trois vers la France (de Perth, Sydney et Melbourne) et quatre de Sydney vers Nouméa.

Quel genre de problèmes avez-vous rencontré lors de l’organisation de ces rapatriements?

Nous savions qu’il y aurait plusieurs vols vers Nouméa et qu’il n’y aurait pas beaucoup d’endroits car des mesures strictes de sécurité sanitaire devaient être respectées. Il est rapidement devenu évident que les vols de rapatriement ne partiraient que de Sydney. À ce titre, le délégué de la Nouvelle-Calédonie a publié des documentations pour permettre aux passagers de franchir librement les frontières de l’État australien, dont je me souviens qu’elles étaient fermées, pour atteindre Sydney.

De nombreux vols intérieurs ont été annulés. Nous avons donc organisé la location de voitures et le covoiturage. J’ai également organisé un hébergement dans un hôtel à côté de l’aéroport de Sydney, où les passagers se sont réunis avant le départ. J’ai rencontré chaque groupe à l’hôtel la veille des départs. Il y a eu cinq vols entre Sydney et Nouméa. Un vol de rapatriement a été reporté à la dernière minute. Les passagers devaient obtenir un masque facial et un thermomètre. Pourtant, au milieu de la crise, les pharmacies étaient en rupture de stock.

Après plusieurs semaines d’attente, plusieurs personnes se sont retrouvées dans une situation financière précaire (manque de moyens, carte de crédit annulée…) Des problèmes médicaux ont également nécessité des interventions urgentes.

Pour les trois vols à destination de Paris, le Consulat général s’est occupé de la liste des passagers et nous avons prêté assistance à certains cas difficiles. Plusieurs bénévoles ont également aidé les membres du personnel du consulat lors de l’enregistrement à l’aéroport. Il y avait de nombreuses questions concernant les possibilités de voyage en Australie sur les groupes WhatsApp, mais aussi pour une fois arrivé en France. Quels vols intérieurs ou trains circulaient encore? Comment acheter ces billets?

Quelle était la mentalité des personnes que vous avez aidées?

Il fallait rassurer les personnes en attente sur les retards et les résolutions en préparation. Mais les groupes WhatsApp ont permis aux gens de communiquer entre eux. Les passagers des premiers vols de rapatriement ont largement partagé les détails de leur retour. Pour Nouméa, les premiers à rentrer ont partagé leurs conditions de quarantaine à Nouméa, ce qui a rassuré les personnes qui attendent toujours en Australie.

Nous avons dû nous attaquer à des cas difficiles. En particulier, je pense à une personne qui manquait de médicaments. L’ambassade a réussi à organiser un vol privé de rapatriement d’urgence.

Après trois mois de gestion de crise, je reste en contact avec certaines personnes avec lesquelles j’étais particulièrement proche. Beaucoup d’entre eux continuent de me parler de leur expérience de retour dans le pays.

Y a-t-il encore des Néo-Calédoniens bloqués sur le sol australien aujourd’hui?

Les Néo-Calédoniens sont toujours en Australie, certains par choix (étudiants, doubles citoyens) et d’autres attendent une reprise des vols commerciaux entre la Nouvelle-Calédonie et l’Australie.

Les groupes WhatsApp sont toujours ouverts. S’il y a encore des échanges sur les groupes des différents États, il n’y en a plus aujourd’hui sur les groupes spécifiques pour la Nouvelle-Calédonie maintenant que les rapatriements sont terminés. Je reçois toujours des demandes directes qui sont gérées au cas par cas. Depuis, nous avons créé d’autres groupes plus spécifiques à ceux qui sont restés en Australie: demandes d’emploi, visa ou questions de santé. Ces groupes sont très actifs.

Comme pour tout le monde, nous espérons qu’il n’y aura pas de deuxième vague d’infections, que les frontières entre nos pays pourront se rouvrir et que l’économie se remettra le plus rapidement possible de ce choc, tout en apprenant d’importantes leçons pour une société plus responsable et durable. Notre équipe actuelle, qui est maintenant présente et opérationnelle dans chaque État australien, restera active et engagée pour continuer son rôle d’entraide et de solidarité aux côtés de nos concitoyens. Bien expérimentés à cet égard, nous savons maintenant que nous sommes des acteurs sur le terrain et nous nous réjouissons des collaborations futures avec nos institutions et nos concitoyens.

Que retenez-vous de ces trois derniers mois?

Cette expérience a été pleine de connexions et de leçons. Je n’avais naturellement jamais pensé que j’allais affronter une telle situation et j’ai beaucoup appris sur les problèmes politiques et logistiques qui ont suivi. Le réseau d’entraide et de solidarité mis en place est désormais bien implanté et fédéré. La chaleureuse gratitude exprimée par beaucoup nous a profondément touchés. Personnellement, j’aimerais profiter de cette occasion pour remercier notre Ambassadeur, notre Consul général et leurs équipes pour leur conviction et l’effort conjoint très positif en cette période difficile. Du fond du cœur, merci aussi à tous les bénévoles qui se sont lancés dans cette aventure avec moi!

Transaltion: Marina Liu

























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