Coronavirus: notre expérience dans un Paris verrouillé

26 mars 2020 | Actualités entreprise | By Annuaire_pros | 0 Comments

Murray et Merren prévoyaient de rester deux mois à Paris pour apprendre le français et manger de délicieux plats. Après avoir été témoin de l’enfermement en France, ils ont décidé de revenir à Melbourne et sont arrivés le week-end dernier. Ils ont partagé leur expérience inhabituelle avec nous.

«Les gens y vivaient une vie normale»

Nous sommes arrivés à Paris le 2 mars sans agenda et sans projet après notre première semaine de cours intensifs de langues sauf pour réévaluer et recharger nos vies. Nos quatre filles sont maintenant toutes indépendantes et nous avons eu deux mois sans engagement de travail. Nous étions tous les deux allés à Paris plusieurs fois auparavant et nous attendions avec impatience la familiarité et l’excitation de renouer avec la ville et entre nous.

À ce stade, le coronavirus faisait déjà la une des journaux, la Chine et l’Italie étant les principaux points chauds. Après avoir laissé nos valises dans notre appartement, nous sommes rentrés directement dans le premier après-midi d’un cours de langue intensif, dans le 7ème arrondissement. Il n’y avait pas de mesures d’hygiène spécifiques en place à l’école, en fait tout le monde utilisait les tasses à thé et à café communes dans la cuisine pendant la pause thé! Les magasins et les cafés étaient tous ouverts, la circulation était effrénée et malgré le temps misérable, les gens vivaient normalement. Quel contraste avec Tokyo, où nous étions deux semaines auparavant, où les gens portaient des masques dans la rue!

Nous avons regardé avec incrédulité et embarras de notre bel appartement à Paris que les étagères australiennes étaient dépouillées de papier toilette et de pâtes, pendant ce temps, tous les magasins étaient ouverts et les cafés étaient toujours animés à Paris.

« Rien de bien changé »

Le samedi 14, nous avons décidé de cocher un autre élément de notre liste et nous sommes promenés à la Galerie Lafayette et au Printemps pour admirer la vue depuis leurs toits. Les deux magasins sautaient littéralement. À tel point qu’il y avait une longue file d’attente pour sortir sur la plateforme d’observation de la galerie Lafayette. C’était juste 2 heures avant que Macron n’annonce que tous les cafés et magasins fermeraient le lendemain.

Nous rafraîchissions constamment les applications de nouvelles sur nos téléphones et nous avons regardé le discours du président Macron au public en direct à la télévision. À ce moment-là, l’Australie semblait être dans un état de panique à la suite de messages incohérents et confus du gouvernement fédéral qui semblait ne proposer aucun plan ni fin de partie. C’était en contraste complet avec Paris où le message du gouvernement et de la direction semblait cohérent et immédiat. Nous nous sentions calmes et en sécurité et comme si Paris serait un bon endroit pour attendre la crise.

L’annonce du président a été faite à 20 heures lundi soir. De la fenêtre de notre appartement donnant sur le parvis du Théâtre Odéon, rien n’a beaucoup changé. Seules les files d’attente avaient disparu deux nuits auparavant lorsque le théâtre avait été fermé.

Au début, c’était excitant d’être deux étrangers à l’époque à Paris. Nous nous sommes sentis préparés à cause de notre frigo plein de fournitures. Dimanche, avant l’annonce de l’isolement présidentiel lundi, la météo était une journée de printemps parisienne parfaite, alors c’est parti pour une promenade au Jardin de Luxembourg. Les jardins étaient magnifiques, les jonquilles commençaient à s’ouvrir et la fleur était éteinte. Les Parisiens semblaient tous avoir la même idée. Les jardins étaient pleins de monde, profitant du premier ensoleillement du printemps après au moins deux semaines de pluie et de vents froids. L’ambiance était calme et pleine de l’optimisme du printemps. Cette nuit-là, nous avons découvert que le gouvernement n’était pas impressionné et le lendemain, il a annoncé le verrouillage.

«Tout comme en Australie il y a quelques semaines, les étagères des supermarchés étaient débarrassées des pâtes, du riz et du papier hygiénique»

Le verrouillage est entré en vigueur mardi. Tout comme en Australie, les rayons des supermarchés étaient dépouillés de pâtes alimentaires, de riz et de papier toilette. Nous avions beaucoup de pâtes et de riz et nous avions trouvé un petit épicier près de notre appartement avec une abondante provision de papier toilette. Nous étions heureux et curieux. Le verrouillage nous a permis de faire de l’exercice, alors nous sommes allés nous promener à l’extérieur du Jardin de Luxembourg, portant un sac à provisions au cas où nous serions arrêtés. (Les achats de produits d’épicerie, de médicaments et le travail étaient tous autorisés dans les conditions du verrouillage.)

Il y avait très peu de monde dans les rues. Ceux qui étaient, faisaient du jogging ou marchaient avec intention et avec une distance notable entre les deux. Il n’y avait pas de voitures, et un joggeur était au milieu du boulevard St Michel, courant avec des écouteurs dans les oreilles et très peu en danger d’être écrasé, seulement par un bus occasionnel. Des taxis se tenaient dans leurs rangs, attendant, attendant juste.

Après l’annonce du verrouillage et l’annonce des restrictions sur les voyages à l’étranger et de la fermeture des frontières, les compagnies aériennes ont toutes commencé à réduire considérablement leurs services et nous avons réalisé que nos six semaines restantes pourraient devenir indéfinies, et nos options de retour à la maison diminuaient rapidement. Nous avons donc décidé à contrecœur de partir.

« Paris a changé très rapidement. »

Nous avons décidé de quitter Londres car la compagnie aérienne avec laquelle nous avions des correspondances avait annulé des vols au départ de Paris. Le mercredi, nous avons pris un taxi pour la gare du Nord, pour prendre l’Eurostar à Londres. L’ambiance avait sensiblement changé. Il y avait une présence policière importante et à l’extérieur de la gare, des gens étaient arrêtés dans la rue, même un livreur de uber mangeant une moto avait été arrêté et interrogé.

Lorsque nous avons fait la queue pour le contrôle des passeports, nous avons été écartés de 1,5 mètre par les fonctionnaires de la gare. La file d’attente n’a pas été longue et nous avons partagé notre voiture avec trois autres personnes. Il n’y avait ni nourriture ni boisson à disposition à la gare ou dans le train. Notre humeur était sombre, Paris avait changé très vite.

Après deux jours de voyage mouvementés, nous sommes finalement arrivés en Australie, où nous restons maintenant en quarantaine pendant deux semaines.

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